Arla prevê problemas no setor de lácteos pós-Brexit

08 agosto 2018

A cooperativa de lácteos, Arla Foods, disse que o Brexit poderia deixar os consumidores do Reino Unido com menos escolha e preços mais elevados, transformando produtos básicos quotidianos, como manteiga, iogurtes, queijo e fórmula infantil, em luxos ocasionais, e tornando os queijos especiais ‘muito escassos.’

A cooperativa de 11.000 agricultores, embora tenha sede na Dinamarca, possui instalações de produção em 11 países e é a maior produtora de laticínios do Reino Unido.

A empresa está respondendo a um relatório da London School of Economics (LSE) sobre o Brexit, lançado em um evento nesta manhã.

Restrição de produtos
A Arla Foods do Reino Unido disse que se as conclusões do relatório da LSE se concretizarem em relação às barreiras não-tarifárias ao comércio e ao acesso restrito ao trabalho depois do Brexit, a disponibilidade de manteiga, iogurte e queijo pode ficar restrita aos consumidores do Reino Unido.

Referindo-se ao relatório da LSE, a Arla disse que qualquer atrito e qualquer limitação no acesso a habilidades-chave significará que os consumidores do Reino Unido pagam o preço através de menos opções, preços mais altos e padrões alimentares potencialmente mais baixos.

O White Paper do Governo do Reino Unido sobre as futuras relações do Reino Unido com a UE apresenta propostas para facilitar o comércio entre o Reino Unido e a Europa. No entanto, o Governo está encontrando dificuldades em concordar com a sua posição Brexit, com a demissão de ministros, e votos apertados na Câmara dos Comuns sobre o texto da Customs Bill, com mais debate hoje sobre o Projeto de Lei tornando a posição de negociação do país - e a natureza do Brexit - incerto.

Três resultados negativos
A Arla Foods disse que os problemas identificados no relatório da LSE significam possíveis problemas negativos para a indústria de laticínios no Reino Unido, com três resultados possíveis.

O primeira é que pode ser muito mais difícil importar produtos lácteos da Europa, levando a uma escassez de produtos lácteos e particularmente de produtos como queijos especiais, onde a oferta doméstica é limitada pela capacidade limitada de produção numa cadeia de fornecimento já rigidamente gerenciada.

Em segundo lugar, haveria uma pressão crescente sobre os custos e, em última instância, aumentariam os preços ao consumidor dos produtos lácteos. As importações atuais de produtos lácteos incluem queijo, manteiga, soro de leite, buttermilk e produtos fermentados, iogurte, leite concentrado, pós, leite e creme, fórmula infantil e gelados, o que significa que o impacto pode ser generalizado.

Finalmente, a Arla disse que é possível encontrar maneiras de aumentar a produção e reduzir os custos agrícolas, o que, a curto prazo, pelo menos prejudicaria os padrões da indústria de laticínios do Reino Unido - algo que nem produtores nem consumidores aceitariam.

Outros impactos
A empresa acrescenta que existem outros impactos potencialmente custosos em toda a cadeia de fornecimento, problemas que poderiam ser agravados pela escassez de veterinários, motoristas de caminhões e trabalhadores rurais após o Brexit.

Entre as questões causadas por barreiras não tarifárias e a indisponibilidade de mão-de-obra, o relatório identifica:

- Aumento dos tempos para inspeções alfandegárias nos portos do Reino Unido, com um período de espera adicional de até sete minutos para cada inspeção, adicionando 10 horas de atrasos e custos adicionais de pelo menos £ 111 (US $ 147) por contêiner.

- Riscos de atrasos adicionais graças ao pedido do novo Serviço de Declaração Alfandegária do Reino Unido, designado para lidar com apenas 150 milhões de declarações por ano, tendo que lidar com as mais de 250 milhões esperadas pós-Brexit.

- Outros custos adicionais relacionados aos produtos de origem animal (POAO), como laticínios, sendo inspecionados na fronteira - se, de fato, os postos de fronteira estiverem equipados para fazer esses controles.

- Um desafio agudo causado pelo aumento dos controlos veterinários ao mesmo tempo que o número de veterinários diminui como resultado do Brexit, levando a um aumento na carga de trabalho de 372% para veterinários na fronteira - com “nenhuma certeza de que o sistema continuará funcionando adequadamente dadas essas pressões adicionais”.

- Custos crescentes à medida que os caminhoneiros nacionais da UE e os trabalhadores rurais voltem para casa devido à queda do valor da libra e de outras questões relacionadas com o Brexit.

A Arla Foods UK já havia dito que um Brexit duro sem um acordo comercial poderia ter um impacto desastroso na indústria de lácteos do Reino Unido e seus consumidores.

“A probabilidade de o Reino Unido e a UE chegarem a um acordo nas negociações parece mudar a cada dia, mas este relatório deixa claro que mesmo com um acordo sobre o comércio e um afastamento 'mais suave' da União Europeia esses problemas permanecem, gerando um dilema para a indústria de lácteos britânica em geral”, disse um comunicado da Arla.

"Sem margem"
Ash Amirahmadi, diretor-gerente da Arla Foods UK no Reino Unido, disse que os produtores proprietários da cooperativa já se equilibram, mantendo os preços ao consumidor baixos enquanto mantêm a qualidade e os padrões.

"Não há margem para jogar aqui na cadeia de valor", disse Amirahmadi. “É importante ter clareza sobre isso: o Brexit pode trazer oportunidades para expandir a indústria do Reino Unido a longo prazo, mas no curto e médio prazo não podemos simplesmente ligar e desligar a produção de leite. Aumentar o pool de leite do Reino Unido e construir a infraestrutura para ser autossuficiente em lácteos levará anos.”

“Qualquer interrupção significa que, se não conseguirmos resolver os aspectos práticos do Brexit, enfrentaremos uma escolha entre escassez, custos extras que inevitavelmente terão que ser repassados ao consumidor ou reduzir os padrões de classe mundial que trabalhamos duro para alcançar.”

De acordo com a Arla Foods UK, o Reino Unido tem o segundo maior déficit comercial do mundo, com até 16%, com 98% das importações de lácteos do Reino Unido com origem na UE.

Essa forte dependência das importações da UE significa que qualquer problema na fronteira pós-Brexit e a escassez de mão-de-obra em áreas-chave provavelmente terá um impacto importante e predominantemente negativo sobre o mercado interno, na forma de escassez de produtos e preços significativamente mais altos, segundo a Arla.

Queijo especial ‘escasso’
Amirahmadi acrescentou: “Nossa dependência de produtos lácteos importados significa que a interrupção na cadeia de fornecimento terá um grande impacto.

“Muito provavelmente veríamos a escassez de produtos e um aumento acentuado nos preços, transformando produtos básicos, como manteiga, iogurtes, queijo e fórmulas infantis, em luxos ocasionais. Queijos especiais, onde atualmente existem opções limitadas de produção, podem se tornar muito escassos”.

Amirahmadi disse que para proteger o público britânico, a cooperativa está convocando os dois lados nas negociações a serem “pragmáticos e sensatos ao abordarem os aspectos práticos do Brexit, permitindo que tenhamos acordos alfandegários sem atrito e acesso imediato ao à mão de obra nos próximos anos." As informações são do Dairy Reporter.

FONTE: Milkpoint

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